En visite chez le toulousain Delair, le ministre des Armées annonce une méga commande de drones militaires

, En visite chez le toulousain Delair, le ministre des Armées annonce une méga commande de drones militaires

l’essentiel Le ministre des Armées, Sébastien Lecornu, s’est rendu ce jeudi 29 février sur le site industriel du fabricant de drones toulousain. Il a annoncé que la France allait commander quelque 2 000 drones kamikazes et 150 de renseignement. Une partie sera utilisée par l’armée ukrainienne dès cet été.

Le ministre des Armées l’avait promis, et il a tenu parole. Ce 29 février, Sébastien Lecornu s’est rendu chez le fabricant de drones Delair, situé à Labège. Cette visite intervient à la suite de la commande passée en septembre dernier par l’État français de 150 drones de renseignement destinés à l’Ukraine. À ce jour, tous ont été livrés et remplissent pleinement leur mission selon le patron de Delair, Bastien Mancini. « Les retours de l’armée ukrainienne sont très positifs. Nous leur avons livré deux types de drones et ils résistent parfaitement aux brouillages GPS et radio. »

Les drones de renseignement DT26 (à gauche) et UX11 (à droite) ont été commandés à 300 exemplaires par la France.
Les drones de renseignement DT26 (à gauche) et UX11 (à droite) ont été commandés à 300 exemplaires par la France. DDM – MS

Fort de ce constat, le ministre des Armées en a profité pour repasser commande. Delair vient d’être missionné pour fabriquer 150 drones de renseignement supplémentaires qui opéreront en Ukraine. Il s’agira, comme pour la précédente commande, d’un panachage de deux types de drone, l’UX11 et le DT26. Le premier modèle est en mesure, à une centaine de mètres d’altitude, de cartographier en un seul vol une zone de 100 hectares. Le deuxième modèle est quant à lui doté d’une caméra pour surveiller des zones en temps réel. Il affiche une autonomie en vol de 3 heures et peut être opéré dans un rayon de 50 km.

Le patron de Delair (à droite) a fait une visite complète de son entreprise au ministre des Armées.
Le patron de Delair (à droite) a fait une visite complète de son entreprise au ministre des Armées. DDM – MS

Drones kamikazes à suivre

Et après les drones de renseignement, Sébastien Lecornu a annoncé que la France allait se doter de 2 000 drones kamikazes. Comme leur nom l’indique, ces drones équipés d’une charge explosive sont destinés à s’écraser sur leur cible. Une partie entrera en action prochainement sur le front ukrainien. « Les 100 premiers doivent arriver en Ukraine très vite et permettront d’avoir un retour d’expérience, précise le ministre. La production en grande série pourra ensuite débuter de manière à pourvoir les stocks des armées françaises mais aussi d’aider l’Ukraine. » Si l’on ignore encore la répartition exacte, deux fabricants de drones se partageront ce contrat de 2 000 machines.

D’un côté, le toulousain Delair qui s’appuiera sur la base de son modèle UX11, et de l’autre, Novadem situé à Aix-en-Provence. Pour l’armement embarqué, le premier fait équipe avec Nexter, le deuxième avec MBDA .

L'UX11 servira de base à Delair pour développer un drone kamikaze destiné à l'armée française.
L’UX11 servira de base à Delair pour développer un drone kamikaze destiné à l’armée française. DDM – MS

Sur tous les fronts

Cé en 2011, Delair a su d’abord s’imposer sur le marché civil avant de gagner sur le terrain militaire. Ce dernier représente aujourd’hui 80% de son chiffre d’affaires (CA) mais Bastien Mancini aimerait le ramener à 50%. La société compte trois drones à son catalogue : l’UX11 et le DT26, commandés par la France, mais aussi le DT46. Ce dernier, mesure près de 5 mètres d’envergure, peut être utilisé durant 7 heures d’affilée et contrôlé jusqu’à 100 kilomètres de distance.

Avec 3 000 drones en service et plusieurs centaines dans son carnet de commandes, la société toulousaine est devenue le premier constructeur de drones professionnels à voilure fixe en France. Pour répondre à la demande, elle va devoir encore augmenter ses cadences de production qui sont aujourd’hui de 50 machines par mois. Elle va devoir aussi augmenter ses effectifs qui s’établissent aujourd’hui à une centaine de salariés. La société a réalisé en 2023 un chiffre d’affaires de 10 M€. Elle prévoit de le doubler cette année.

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